Le Sud argentin ravagé par les flammes

Avec des températures avoisinant 40 degrés Celsius, des pompiers étaient cette fin de semaine mobilisés sur des feux de forêt dans neuf des 23 provinces d'Argentine. L'un d'entre eux, actif depuis plus d'un mois, a détruit près de 6000 hectares de végétation.

Près d'une centaine de pompiers et personnel de soutien, appuyés par cinq avions et quatre hélicoptères, combattaient le plus tenace de ces feux près du lac San-Martin, dans le parc national Nahuel Huapi, non loin de la ville touristique de Bariloche, selon le service national de gestion du feu (SNMF).

"C'est un des feux les plus graves que nous ayons eu dans la région", a indiqué la directrice des opérations du SNMF. Il est en cours depuis le 6 décembre suite à des impacts de foudre.

Le vent et les températures élevées, de 35 à 40 degrés avec des pointes au-dessus, "contribuent à la propagation continue du feu", avec des prévisions météorologiques "de précipitations qui pourraient ne pas suffire", selon la responsable.

Endémique

Environ 5900 hectares de "forêt andine indigène", avec un mélange de cyprès, bambou, ñire (hêtre austral), mayten (arbre de la famille des fusains), notro (arbuste des protéacées) ont été impactés par les flammes. Mais ni blessé ni évacuation n'ont été déplorés dans cette zone accidentée, à très faible densité de population.

Les incendies dans les zones forestières du sud et du centre de l'Argentine, un pays d'une superficie plus de cinq fois supérieure à la France, sont une occurrence endémique des étés austraux.

Le récent panorama "climatique est très défavorable, avec deux années consécutives de sécheresse [...] une vague de chaleur persistante", a expliqué le biologiste et vice-ministre de l'environnement Sergio Federovisky à la radio publique Radio Telam. Le bulletin de vendredi du SNMF faisait état d'une trentaine de foyers d'ampleur diverses dans neuf provinces distinctes.

ATS